L’Inde du Nord Est – partie II

Nous continuons notre voyage à travers cette fascinante partie de l’Inde.

L’Assam : Les arômes de thé

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Plantations de thé

L’Assam est une terre de mythes et de mystères. »Le pays de la rivière Rouge et des collines bleues », décrit-on, présente un paysage unique composé de vastes jardins de thé et de vastes étendues de rizières parsemées de bosquets de noix de coco, de noix d’arec et de bananiers.Sa population est un confluent de ruisseaux de différentes races et tribus telles que les Austriques, les Aryens, les Indo-Birmans, les Indo-Tibétains et les Mongols.Ils se sont enrichis et ont évolué pour donner une identité distinctive au peuple assamais.

Géographie :

Située aux portes du nord-est de l’Inde, l’État est délimité au nord par Arunachal Pradesh et le Bhoutan;à l’est par le Nagaland, le Manipur et la Birmanie;au sud par le Bangladesh, Tripura, Mizoram et Bangladesh;et à l’ouest par le Bengale occidental.

L’histoire

Huen Tsang, le grand voyageur chinois, a visité cette région au 7ème siècle.À ce moment-là, Pragjyotishpur était connu sous le nom de Kamrup, qui était alors un puissant royaume dirigé par le roi Bhaskaravarman.Cependant, après cela, il y eut un déclin progressif de cette région et les siècles suivants furent témoins d’assauts répétés des aborigènes qui réduisirent le pouvoir du royaume et conduisirent à sa fragmentation.C’était une époque où aucun pouvoir ne pouvait dominer à Assam.

Lorsque les Ahoms sont entrés dans l’Assam en traversant les collines orientales en 1228, ils sont arrivés à une période de son histoire où l’Etat était des plus vulnérables.Parmi les tribus locales, les Chutias et les Kacharis ne pouvaient offrir qu’un semblant de résistance.

L’entrée d’Ahoms dans l’Assam a permis un nouveau départ, et de nombreux érudits estiment que l’État doit son nom à cette dynastie qui l’a dirigée pendant six siècles.Avec l’avènement des Ahoms, le centre du pouvoir est passé de Kamrup, dans le Bas-Assam, à Sibsagar, dans le Haut-Assam.L’importance de « Lower Assam » a fortement diminué, à l’exception d’une courte période au début du XVIe siècle, lorsque la dynastie des Koch a considérablement étendu ses limites occidentales sous son illustre roi Naranarayana.

L’empire moghol était à son zénith pendant ce temps et ils ont pris pour défi d’écraser les Ahoms.Ils ont attaqué l’état 17 fois.La dernière des guerres a eu lieu près du pont actuel de Saraighat sur la rivière Brahmaputra à Guwahati.Dans cette guerre, les Ahoms ont imposé une défaite écrasante aux Moghols sous la direction du général Lachit Barphukan.

Les siècles suivants ont semé le trouble dans ce royaume et mis à part une brève intervention sous le règne du roi Rudrasingha, l’État a connu un déclin progressif au XVIIIe siècle.C’était le moment où les Birmans l’ont attaqué et l’ont annexé à leur empire.Cependant, ils ne pourront pas longtemps dominer la région et en 1826, les Britanniques les forcent à céder l’Assam en vertu du traité de Yandaboo.

Avec le reste de l’Inde, l’Assam a également joué un rôle important dans la guerre d’indépendance.Il a été déclaré État sous l’Union de l’Inde après son accession à l’indépendance en 1947. À cette époque, à l’exception du Manipur et de Tripura, l’ensemble de la région du Nord-Est s’appelait Assam.Cependant, en raison de fortes distinctions régionales, ils furent tous séparés en États distincts, à commencer par le Nagaland en 1963 et se terminant par Arunachal Pradesh en 1972.

Festivals

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Des éclats de rire durant le festival de Suwori (Photo: AP)

Rongali ou Bohag Bihu est le festival principal de l’Assam.Il tire son nom du sanscrit Vishuvam, où l’équinoxe vernal égalise le jour et la nuit.Les gens accueillent le printemps et prient pour une récolte abondante et riche.Cette fête est célébrée au mois de Bohag (mi-avril), le premier mois du calendrier assamais.La date exacte dans le calendrier anglais varie, mais le festival commence normalement à partir du 13 avril.Les autres Bihus sont Bhugali Bihu (également Magh Bihu) et Kangali Bihu (également Kati Bihu).

Ambubasi Mela est une foire tenue à Guwahati, capitale de l’Assam, et est étroitement liée aux rituels tantriques.

Les autres festivals importants de l’Assam sont Bathow Puja, Kheraj Puja, Rajni Gobra, Harni Gobra, Ali-ai-ligang et Po-rag.

Attractions touristiques

Guwahati tire son nom de deux mots, guwa (qui signifie noix de bétel) et hati (qui signifie petit marché).La ville habrite le temple Kamakhya, dédié à la déesse mère.Au centre de la ville, avec le magnifique décor du fleuve Brahmaputra et au sommet de la colline de Sukleshwar, se dresse le temple Janardan.À l’ouest de la colline de Chitrachal, se trouve l’unique temple de Navagraha dédié aux neuf planètes.Autrefois siège réputé de l’astronomie et de l’astrologie, c’est probablement la raison du nom antérieur de Guwahati, Pragjyotishpur.Le zoo d’État d’Assam n’est pas très loin du cœur de la ville.La topographie vallonnée et les enclos ouverts sur trois côtés font du zoo presque un habitat naturel pour les animaux.Guwahati possède plusieurs musées, des référentiels de la culture et des traditions anciennes de cet État.Le musée d’État est le plus grand d’entre eux et comprend des sections sur l’épigraphie, la sculpture, l’histoire naturelle, l’artisanat, l’ethnographie et les armes.

Les puissants Ahoms ont régné pendant 600 ans à Sibsagar, à 369 km de Guwahati, où les ruines de leurs temples et de leurs palais sont encore présentes.Sous la tutelle du Service Archéologique de l’Inde, ces ruines fournissent un aperçu intéressant de la gloire et de la splendeur de l’Assam par le passé.

Le parc national de Manas (à 176 km de Guwahati), situé sur les pentes de l’Himalaya, est la seule réserve de tigres de ce type dans toute la région.Le parc couvre une grande partie du district de Barpeta et s’étend jusqu’au parc national Royal Manas au Bhoutan.Outre la population croissante de tigres, Manas abrite également le rare langur doré, le lièvre hispide et au moins vingt autres espèces d’animaux et d’oiseaux classés comme très en danger.Manas tire son nom de la déesse Manasa.La forêt s’étend au-delà du territoire indien jusqu’au royaume himalayen du Bhoutan, les eaux cristallines de la rivière Manas délimitant la frontière internationale.

Pabitora, une petite réserve faunique située à 60 km de Guwahati, mérite également une visite.Rhino et diverses espèces de cerfs abondent ici.

Hajo, à 32 km à l’ouest de Guwahati, est un lieu sacré pour les hindous, les musulmans et les bouddhistes.La ville possède également le temple Hayagriva Madhav, accessible par un long escalier en pierre.Au pied de l’escalier se trouve un grand étang habité par l’un des plus anciens habitants de Hajo: une tortue géante.

La visite des plantations de thé. L’Assam est connu dans le monde entier pour ses mélanges de qualité et la beauté de ses plantations. Cet état  est à l’origine des «thés indiens» depuis l’Antiquité. Les deux côtés de la rivière Brahmaputra sont les plus grandes régions productrices de thé. Le thé Assam a un goût malté distinct et corsé et obtient une liqueur de couleur vive. Le thé noir est la spécialité de cette région.

L’incontournable :

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Rhinocéros au Parc National de Kaziranga (Photo :Kamal Kishore/Reuters)

Le parc national de Kaziranga, situé à 217 km de Guwahati, est l’un des parcs animaliers les plus pittoresques de l’Inde.Kaziranga, habitat naturel du rhinocéros à une corne, se situe sur la rive sud du fleuve Brahmaputra, au nord-est de la capitale.Constituée à l’origine d’une réserve de chasse en 1908 et comprenant des portions spécifiques du district de Sibsagar en Assam, Kaziranga a été déclaré sanctuaire en 1940 pour lutter contre le braconnage excessif.Les habitants du parc, les rhinocéros et les éléphants étant les plus remarquables, s’épanouissent maintenant dans un environnement serein pour le plus grand plaisir des amoureux de la nature.

Voir l’article consacré aux 17 sites à ne pas manquer

 

Mizoram : L’état oublié

Mizoram

Le Mizoram a l’un des taux d’alphabétisation les plus élevés d’Inde.Situé à l’extrême sud du nord-est, c’est une terre d’une beauté naturelle sans fin avec une variété de flore et de faune.Le mot Mizo signifie montagnards.

Géographie :

Le Mizoram partage sa frontière avec deux pays voisins: le Myanmar à l’est et au sud et le Bangladesh à l’ouest, mis à part le minuscule État de Tripura.La frontière nord du Mizoram est partagée par deux États voisins, Assam et Manipur.

L’État est recouvert du nord au sud par de hautes montagnes d’environ 2000 mètres de haut.Le plus haut sommet de l’état est la majestueuse Blue Mountain qui culmine à 2165 mètres.Les rivières Sonai, Tlwanag, Kolodine et Kamaphuli comptent parmi les rivières les plus importantes.

L’histoire

On en sait peu sur les débuts de l’histoire de Mizoram.On pense que les Mizos ont émigré dans cette région il y a des centaines d’années.Toutefois, comme il est indiqué par la suite, l’État du Mizoram était un district d’Assam.Les Britanniques sont entrés dans les collines en 1891 et ont pris possession des collines de Lushai en 1898. Le district a été découpé dans l’ Assam en vertu de la loi de réorganisation de 1971 et élevé au statut de territoire  du23ème état à part entière du pays.

Festivals :

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La musique et la danse sont des éléments importants de la vie culturelle mizo, avec de nombreuses festivités associées aux fêtes chrétiennes. D’autres célébrations, cependant, sont centrées sur des phases significatives du cycle agricole. Le mim kut, par exemple, a lieu en août ou en septembre, après la première récolte de l’année; il est destiné à la fois à remercier et à honorer les parents décédés. Le pawl kut est également une fête des récoltes, qui a lieu en décembre ou en janvier. Le chapchar kut se tient au début de l’année agricole, après l’abattage de la forêt et avant le début de l’incinération des nouveaux champs, généralement en mars.

Attractions touristiques

Le Mizoram compte quelques sites à visiter.Le musée et le mini jardin zoologique d’Aizawl, de Bung (lieu de pique-nique) et de Paikhai valent le détour.

En outre, le lac naturel de Tamdil (situé à 60 km d’Aizawl), les chutes de Champai (204 km) .

Le Nizoram abrite de nombreux sanctuaires tels que le Dampa Wildlife Sanctuary, Lengteng Wildlife Sanctuary et le Thorangtlang Wildlife Sanctuary

L’incontournable :

Les cascades de Vantawng Mizoram inde

Les cascades de Vantawng sont l’une des cascades les plus fascinantes du Nord-Est, elles sont la fierté du Mizoram et l’une de ses principales attractions. La cascade située à 137 km de la capitale Aizawl est un joyau à part entière. Niché entre les vallées verdoyantes avec une verdure épaisse autour de la cascade, on dirait une rivière de lait de loin.

Tripura : L’ex terre d’un maharadja

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Le palais Ujjayanta

Parmi les « sept sœurs » de cette région Tripura est la moins connue, en dépit de la richesse de l’état en termes de magnifiques paysages, de forêts vierges et de vallées luxuriantes, de traditions artisanales et un héritage culturel et historique coloré.

La méconnaissance de Tripura tient en partie au fait qu’il s’agit d’un «coin dans un coin», caché derrière les frontières du Bangladesh.L’autre facteur contributif est que Tripura a toujours été un État princier dirigé par un maharaja jusqu’à l’indépendance et n’a jamais été placé sous la tutelle britannique.Cela signifie qu’il n’est pas devenu « à la mode » en tant que station de sports d’hiver comme Shillong (dans Meghalaya) et Shimla (dans l’Himachal Pradesh).Pourtant, ce petit État – le plus petit en termes de superficie – propose une variété d’attractions en termes d’importance archéologique, de signification religieuse, de culture tribale et folklorique et d’artefacts ethniques.

Géographie :

Située à l’extrême coin du sous-continent indien, Tripura a pour frontière le Bangladesh, au nord, à l’ouest et au sud.Assam et Mizoram bordent la partie orientale de l’état.

Les caractéristiques physiques de Tripura diffèrent du nord au sud.C’est un pays de hautes collines et entrecoupées de vallées fluviales.Au nord, il y a quatre vallées séparées par des collines d’une hauteur d’environ 1 000 mètres.Sur son sud, il a ouvert des terres boisées couvrant une large gamme de zones.

L’histoire

L’histoire commence à l’époque de la grande épopée de Mahabharata.Il a été gouverné par la dynastie Manikya à partir du 14ème siècle.Les Manikyas, qui appartiendraient au groupe indo-mongol, régnèrent de manière indépendante dans cette région, même à l’époque où la plupart des régions du sous-continent indien étaient sous domination britannique.Les dirigeants de l’État entretenaient de bonnes relations avec les Britanniques pendant cette période, qui a ensuite aidé Tripura à se protéger des Nababs du Bengale.Après l’indépendance de l’Inde, un accord de fusion entre Tripura et l’Union Indienne fut signé par le Maharana le 9 septembre 1947. Cet état devint un territoire d’union du pays sans législature à compter du 1er novembre 1956 et un ministère fut formé en 1963. Le 21 janvier 1972, Tripura a obtenu son statut d’État.L’accès à Tripura était difficile jusqu’au moment où le maharaja Bir Bikram a créé un aéroport à Agartala.Rabindranath Tagore aurait eu un contact très profond avec cet état.Les deux célèbres romans du lauréat du prix Nobel, à savoir Visarjan et Rajasri, sont basés sur les légendes des Manikyas.

Festivals

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Femme filant de la laine pendant un festival

La communauté Mog célèbre le festival Way (Lampe) de la pleine lune d’Ashad à la pleine lune d’Ashwin. Les fêtes d’Ashokastami, Garia et Gajan sont célébrées en avril. En outre, il y a les festivals Rabindra et Nazrul Jayanti, les courses de bateaux, Kharchi, Manasa Mangal, Durga Puja, Diwali, Ras, Poush Sankranti Mela .

Attractions touristiques

L’État compte plusieurs lieux d’importance touristique comme Agartala, Pilak, Udaipur, le temple Tripurasundari, le palais Ujjayanta, Neermahal, la colline Jampui, le temple Bhavaneswari, Sepahijala, Kamalasagar, Deotamura et le lac Dumboor.

En outre, il existe des monastères bouddhistes à Agartala, Pecharthal, Kanchanpur, Manou Bakoul, Pilak et Boxnagar.

L’incontournable :

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Les bas-reliefs géants d’Unakoti.

Située à environ 178 km d’Agartala, la «colline perdue des visages» d’Unakoti est un lieu de pèlerinage shivaïte vieux de plusieurs siècles et unique en Inde. Ce joyau caché est la version indienne de Macchu Picchu.

Le site antique (dont le nom signifie moins d’un crore, ou 99,99 999 – un crore en bengali est appelé koti) renferme de gigantesques sculptures de divinités hindoues qui ont été ciselées dans la roche et sont datées des 8 ème et 9 ème siècles. La plupart d’entre elles mesurent entre 10 et 12 mètres et l’art est plus du  style tribal qu’au style indien classique.